La colombe volante d'Archytas de Tarente La première machine volante de l’Histoire

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La colombe volante d'Archytas de Tarente
La première machine volante de l’Histoire


C'était le premier objet volant autopropulsé, apparu dès l'Antiquité. Il se composait d'une coque légère mais résistante qui avait la forme approximative d'une colombe ou d’un pigeon, et qui contenait une vessie de gros animal. Le pigeon aérodynamique était placé contre une chaudière étanche, dont l’ouverture était raccordée à celle de la vessie (on pouvait aussi utiliser un cylindre à air comprimé). Lorsque la pression de la vapeur ou de l'air dépassait la résistance mécanique du raccord, le pigeon s’élançait et poursuivait son vol sur quelques centaines de mètres, sous l’effet de la pression du gaz comprimé éjecté de la vessie selon le principe de la réaction.

Source: Aulu-Gelle, «Les nuits attiques»