La birème

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La birème


Ce navire de guerre était une galère munie de deux rangées de rames de chaque côté, une invention révolutionnaire qui doublait la force motrice du navire sans augmenter sa longueur. Il fut peut-être inventée par les Béotiens après la guerre de Troie ou par leurs colons d’Erythrée en Asie Mineure, au 8e siècle av. J.-C. Sa vitesse était un atout majeur pour poursuivre les pirates ou pour éperonner les navires ennemis.

Deux grandes rames placées à la poupe faisaient office de gouvernail. Son équipage comportait 100 rameurs (ekatontoros). Elle était aussi munie d’une grande voile carrée dont de nombreuses poulies facilitaient la manœuvre. Sa longueur atteignait 32 m et sa largeur 4,80 m. Elle était parfois pontée pour protéger les rameurs et faciliter le transport des soldats.

Sources: «The History of the Greek Nation», ekdotike athenon éditeur; Dellopoulos, «The Greek Trireme», Pericles Deligiannis, «Naval History»; Homère, «Iliade»; Elien le Tacticien (Aelianus Tacticus), «Théorie de la tactique».

SOURCES: "The History of the Greek Nation, Ekdotiki Athens", "Dellopoulos, The Greek Trireme", "Deligiannis Pericles, Naval History", "Homer, Iliad", "Aelianos Taktikos, Tactic theory".