L’ «hippaphesis» de Cléœtas

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L’ «hippaphesis» de Cléœtas


Ce mécanisme ingénieux permettait le départ décalé des concurrents dans les courses de chars et de chevaux à l'hippodrome antique d’Olympie. Ceux-ci étaient disposés en V sur la large ligne de départ de l'hippodrome.

Un mécanisme assurait le départ successif des concurrents avec un décalage de temps équitable. L’opérateur déclenchait un sablier qui se trouvait en première position sur la ligne de départ. Un dauphin de bronze s’abaissait lentement, entraînant la rotation d’un tambour. La corde enroulée sur celui-ci était reliée à un autel placé en retrait. Sur ce dernier, une corde faisait s’élever un aigle de bronze vers le ciel. D’autres cordes faisaient alors chuter successivement la barrière placée devant chacun des concurrents qui pouvaient alors s’élancer sur la piste.

Source: Pausanias, «Hellados Periegesis (Eliaka), VI 10-16» (Description de la Grèce ou Périégèse)