La catapulte «Palintonos» (Le premier lanceur de gros calibre de l'Histoire)

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La catapulte «Palintonos»
(Le premier lanceur de gros calibre de l'Histoire)


Cette arme puissante était un «pierrier», capable de lancer des pierres à grande distance. Elle fut inventée par Diadès de Pella, l'ingénieur d'Alexandre le Grand. Elle fut décrite en détail et améliorée par Philon d'Alexandrie.

Elle se composait d'un long boîtier (syrinx) et d’un cadre massif portant le mécanisme de propulsion: la corde est fixée à l’extrémité de deux bras rectilignes «palintones» (agissant comme les arcs à double courbure, et non ramenés tout droit vers l’avant comme les arcs rectilignes «euthytones»). Les ressorts de torsion qui animaient ces bras par l’intermédiaire d’un mécanisme ingénieux de rondelles et de brides étaient composés d’un faisceau de tendons d’animaux tressés ou de cheveux de femmes, enduits avec de l'huile. Le boîtier portait de chaque côté une crémaillère, et au centre une rainure en queue d’aronde, dans laquelle coulissait la pièce centrale (diostra), munie d’une cannelure où l’on plaçait la pierre. La machine était armée à l’aide d'un puissant treuil qui faisait reculer la diostra, retenue par les crans des crémaillères. Un verrou mécanique libérait instantanément la corde.

Sources: Philon de Byzance, «Belopoietica» (les machines de jet) ; Héron d'Alexandrie, «Belopoietica».