Le simulateur planétaire d’Eudoxe

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Le simulateur planétaire d’Eudoxe


Ce mécanisme était destiné à simuler la trajectoire apparente des planètes qui, vue de la Terre, semble parfois former des boucles. Il fut conçu par Eudoxe de Cnide pour tenter de reproduire ces déplacements étranges par des combinaisons de mouvements circulaires, qui étaient alors les seules trajectoires concevables du mouvement céleste.

L’instrument comportait deux sphères (ou deux anneaux) concentriques. La sphère intérieure portait une planète sur son équateur et son axe de rotation était incliné par rapport à celui de la sphère extérieure. L'ensemble du système pouvait tourner autour d’une troisième sphère qui supportait le tout. En faisant tourner les deux premières sphères à la même vitesse mais en sens contraire, on pouvait simuler les trajectoires complexes avec leurs phases de conjonction, de quadrature et le mouvement rétrograde (en forme de boucle) des planètes.