Le goniomètre gradué

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Le goniomètre gradué


Cet instrument était utilisé en astronomie et en géodésie pour mesurer des angles verticaux avec précision. Il était à l’origine gradué en fractions de l’angle droit, et plus tard (lorsque la division précise du cercle devint possible) en degrés.

C’est son utilisation ultérieure dans des instruments plus complexes comme la lunette (dioptra) de Héron qui prouve indirectement son existence. Il se composait d'un disque gradué vertical pouvant pivoter sur un socle et d’un dispositif de pointage.

D’autres goniomètres étaient certainement disposés à plat pour mesurer de façon précise les angles dans le plan horizontal.

Source: Ptolémée «La Grande Syntaxe mathématique de l'astronomie» (Almageste) ; Archimède, «Arénaire»