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Introduction


Le théâtre est l’une des inventions majeures de la Grèce antique mais, au-delà de la création théâtrale littéraire, la construction architecturale du théâtre lui-même appliqua toujours les technologies de pointe de chaque époque. Cette évolution fut très impressionnante, initialement une simple scène circulaire, l’orchestra, à laquelle on ajouta une fosse centrale, des décors simples en bois, puis un majestueux mur de scène construit en pierre, orné sur l’avant de superbes colonnades (le proskénion), doté de coulisses, d’un imposant podium, d’entrées latérales en parfaite harmonie avec l’espace du théâtre, sans compter les évolutions des espaces qui accueillaient les spectateurs.

Dès la naissance du théâtre au 6e siècle av. J.-C., une multitude d'inventions sont venues agrémenter le spectacle lui-même, avec des réalisations technologiques telles que l'escalier de Charon (un passage souterrain caché descendant vers le monde des morts), les trappes permettant l'apparition et la disparition rapide de personnages ou d’ objets, le «Deus ex machina», une grue utilisée pour faire planer et poser sur scène de manière spectaculaire des personnages importants (un précurseur des appareils de levage du théâtre moderne), des structures tournantes prismatiques dont chaque face portait un panneau assurant un changement rapide de décor (périactes), des mécanismes à scène tournante et montés sur chariots (l'encyclème et l’exostre) pour transporter des objets, des éléments de décor intérieurs ou… les morts.