L’aréomètre d'Archimède

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L’aréomètre d'Archimède


Cet instrument permettait de mesurer la densité d’un liquide. Il s’agit probablement d’une invention d’Archimède, son fonctionnement étant fondé sur le fameux principe de la poussée qui porte son nom (tout corps plongé dans un liquide subit une poussée verticale dirigée de bas en haut et égale au poids du liquide déplacé). Il se composait d'un tube métallique gradué, dont le fond était fermé et lesté, que l’on faisait flotter verticalement à la surface du liquide examiné. La densité du liquide était indiquée par la graduation qui affleurait au niveau de cette surface.

Source: Synésius, évêque de Ptolémaïs, en Cyrénaïque, «lettre à Hypatie»