La grue-bombardier d'Archimède

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La grue-bombardier d'Archimède


Cette machine de guerre défensive fut inventée par Archimède pour faire face à la flotte romaine qui assiégeait Syracuse. Elle se composait d'une longue poutre pouvant osciller sur un socle orientable ou sur un plateau tournant. L’une de ses extrémités portait une grosse pierre ou une masse de plomb au bout d’une corde, l’autre portait un contrepoids. Un treuil retenait la poutre en position horizontale, empêchant le contrepoids de la redresser. L’engin était rangé dans cette position au sommet de la muraille, dissimulé par les créneaux afin qu’il soit invisible de la mer.

Lorsqu’un navire approchait du mur, les défenseurs relâchaient le treuil afin que l’extrémité de la poutre se relève. Des leviers horizontaux permettaient alors de la manœuvrer pour lui faire franchir les créneaux et l’orienter afin de la positionner à la verticale d’un navire. On coupait alors la corde, et la charge s’écrasait sur le bateau.

Sources: Polybe, «Histoires - 8.6.1-6»; Tite-Live, «Histoire romaine - VI, 24.34.10-12» ; Plutarque «Vies parallèles (Markellos) - 5, 15.2-3».