La pompe à pistons de Ctésibios

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La pompe à pistons de Ctésibios


Cette pompe aspirante-refoulante inventée par Ctésibios au 3e siècle av. J.-C. reste en usage encore aujourd’hui sous différentes formes. Elle comportait deux cylindres verticaux, dont les pistons était actionnés à l’aide de leviers oscillants munis de poignées. La partie inférieure des cylindres était immergée dans l’eau à pomper, et leur orifice d’admission était muni d’un clapet anti-retour. L’orifice de sortie, situé près du fond dans la paroi latérale, en était également doté.

Lors de son mouvement ascendant, le piston aspirait l'eau dans la chambre du cylindre. En redescendant, il l’expulsait l’eau qui rejoignait un collecteur commun aux deux cylindres, relié directement à la tuyauterie de sortie. En actionnant les pistons alternativement, on obtenait un débit quasi-continu et sous forte pression.

Source: Vitruve, «Sur l’architecture – X»