Un automate hydraulique: Pan et le cerf assoiffé

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Un automate hydraulique: Pan et le cerf assoiffé


Cette création de Philon de Byzance, représente un cerf (ou un dragon) qui, alternativement, boit de l'eau avec avidité et brame (ou rugit). Si Pan se retourne vers lui l’animal se fige. Pour animer cet automate, l’eau d’une source, qui s’écoule en partie dans la vasque, est amenée à l'intérieur d’un récipient hermétique placé dans la base. L'air qu’il contient est poussé vers un tube qui débouche dans la statuette de l’animal, lui faisant émettre son cri. Lorsque le niveau de l’eau dépasse un siphon axial ménagé dans le récipient, celui-ci se vide complètement. La dépression créée par la vidange du récipient crée une aspiration dans la statuette de l’animal, qui « boit » ainsi l’eau de la vasque. Si on tourne la statuette de Pan vers l’animal, l'eau de la source est déviée par un tube horizontal, n’alimente plus le récipient, et tout le phénomène s’arrête.

Sources: Héron d’Alexandrie, «Pneumatique - A30», Philon de Byzance, «Pneumatique – 59»