Le cheval magique de Héron un animal décapité qui continue à boire

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Le cheval magique de Héron
un animal décapité qui continue à boire


Cette curiosité saisissante réunissait sur un plateau un cheval et un berger. Ce dernier semblait (par la main du démonstrateur) trancher le cou du cheval à l’aide d’un couteau, pendant que l’animal continuait tranquillement à boire l'eau de la coupe qu'on lui tendait. Le trucage utilisé pour cette illusion comportait une roue judicieusement évidée sur une partie de sa circonférence, qui assurait le maintien en place de la tête du cheval même pendant le passage du couteau, et un mécanisme complexe muni deux cames dentées qui escamotait un segment du tube par lequel buvait le cheval et le remettait également en place après le passage du couteau.

Le socle dissimulait un réservoir hermétique plein d’eau dont la seule arrivée d’air possible était le tube qui aboutissait à la bouche du cheval. Lorsque l’opérateur faisait tourner manuellement la statuette du berger vers celle du cheval, l'eau du réservoir s’écoulait dans un récipient situé plus bas. L’aspiration d’air qui en résultait dans le tube relié à la bouche du cheval lui faisait boire l’eau contenue dans la coupelle qu’on lui tendait, le passage du couteau perturbant à peine ce processus.

Sources: Héron d'Alexandrie, «Pneumatica – 78»